全球新冠肺炎疫情仍嚴峻,英國呼吸道病毒顧問小組上周五(12日)發表報告指,起源於英國的「肯特變種病毒株」(B.1.1.7)的致死率,或比原先的病毒株高30%,傳染率更高70%。報道指,目前全球已有至少82個國家或地區出現英國變種病毒。

據報道,「肯特變種毒株」於去年9月首次被發現,其後在英國迅速傳播。專家指,研究及數據表明,「肯特變種毒株」恐比原始病毒更為致命,傳播力亦更高,「極有可能席捲全球」,且高傳染率亦代表本來低風險人士,包括年輕、體魄強健女性,也有可能感染。

目前尚未清楚為何「肯特變種毒株」更為致命,惟專家推測,其中一個可能原因是感染者體內的病毒載量更高,令病情更為嚴重。

研究又指,到今年3月,「肯特變種毒株」或會成為美國的主要病毒株,導致當地確診病例激增,除非當局立即採取緊急措施。專家擔憂,病毒會進一步變異,會令新冠疫苗失去效用。

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作者: HK in UK