說起英國的運動,自然會先想到最受歡迎的足球,相對之下,冰球並不是英國具有指標性的運動;根據國際冰總 IIHF 的最新世界排名,英國的男子僅排在第 16 名,過去甚至數十年都排在 20 名之外,和冰球強權加拿大、俄羅斯、芬蘭、美國等有著一段明顯的差距。

不過,你知道英國曾經在冬季奧運拿過一面冰球金牌嗎?

在 1936 年的德國加爾米施-帕滕基興(Garmisch-Partenkirchen)冬季奧運,英國在冰球場上擊敗魔王加拿大,最終拿下冰球金牌,這是該屆賽事裡的最大冷門,也是冬奧冰球項目歷史上的一大驚奇。大不列顛的這面冰球金牌,背後有什麼故事呢?

大不列顛的子民,回家打球吧!

冰球在 1920 年的安特衛普夏季奧運中首次亮相,四年之後,冬季奧運正式誕生、並將冰球列為冬奧的正式項目之一。1920 年到 1932 年的四屆奧運裡,加拿大完成了冰球四連霸,而且是以完全輾壓的姿態:總計拿下 16 勝 1 和,得失分更是不可思議的 209 比 8——沒有寫錯,真的是進了 209 球——顯見加拿大在早期冰球賽場上的制霸地位。

聽起來可能有些意外,不過英國當時的成績也相當不錯:1924 年的法國夏慕尼冬奧,英國贏得銅牌,4 年之後,英國則是以第 4 名作收。英國當時代表隊的成員主要是軍人,不過,這些軍人大多都是在加拿大出生、成長的——加拿大在當時還不是獨立國家,他們與英國的特殊關係讓許多人有英加雙重國籍。話雖如此,軍人球隊和加拿大的頂尖業餘球隊實力還是有一段落差的,1928 年的四強賽時,加拿大和英國曾經正面交手,最終加拿大以 14 比 0 血洗英國。

英國這兩次冬奧的好成績,對於國內的冰球風氣有正面的影響,許多城市都開始創辦業餘冰球隊,到了 1931 年,英格蘭聯盟(England League)成立,在倫敦的比賽有時可以吸引一萬名觀眾進場看球,而且冰球員的待遇甚至比足球員還要高。

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Wembley Monarchs 曾經在 1933-34 年球季拿下英格蘭聯盟的冠軍。

經過幾年的發展,英國的冰球風氣逐漸爬升,英國冰球協會希望可以進一步提升國家隊的強度,於是,在 1935 年,他們找來加拿大的教練 Percy Nicklin 執教,而英格蘭聯盟也連帶調整規章,規定每支球隊都至少要有 4 位英國出生的球員。這下子,問題就來了,要去哪裡找英國出生、又具備一定冰球能力的球員呢?

答案很簡單,當然就是加拿大。招募「英國出生的加拿大球員」計畫確定後,英國冰協積極地在加拿大的業餘聯盟尋覓人選,此舉很快地引發加拿大冰協的不滿,他們向英國抗議此舉會影響加拿大業餘聯盟的精采度;經過一番交涉之後,雙方才達成共識:如果球員要回英國打球,必須要經過既定的程序申請;只要球員有循正當管道,加拿大冰協就必須放行、不應阻撓。

英國冰協的計畫算是相當成功,他們總共招募了大約 25 至 30 位加拿大球員到英國打球,在 1935-36 年球季,許多人都在英格蘭聯盟打出好成績,當英國冰協在遴選冬奧國手,這批加拿大球員自然就成為首要人選。

於是,英國的 1936 年冬奧冰球代表隊,絕大多數的球員都符合「在英國出生,小時候搬到加拿大,在加拿大學會打冰球」的標準——更精確一點,在 13 位球員之中,就有 10 位球員是上述的海歸派,所以,要說這支英國代表隊是另一支加拿大隊也不為過。

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1936 年的英國冰球代表隊中,絕大多數球員都是在小時候搬到加拿大、在楓葉之國學會冰球|Eurosports

賽事開打前的風波

不過,事情沒有這麼順利,在冬奧賽事開打前夕,國際冰協召開了一次賽前會議,而加拿大在會上提出抗議、指出英國陣中的 Jimmy Foster 和 Alex Archer 在轉到英格蘭聯盟之前,並沒有循正確的管道,經過投票之後,Foster 和 Archer 雙雙被取消冬奧的比賽資格,這對於英國無疑是一大打擊,尤其 Foster 是英國陣中的王牌守門員。

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作者: HK in UK