高雄城中城惡火奪走 46 條性命,震驚國際,也燒出臺灣居住安全與消防教育的大洞,檢討聲浪四起。位居鬧區的城中城淪為三不管地帶已久,儘管過往曾爆出多起火災,但卻遲遲未改善消防條件,才釀成憾事。4年前,倫敦也發生過嚴重的火災意外,當時格蘭菲塔大火造成 72 人死亡,但在傷痛過後,英國政府全面提升防火規範,避免悲劇重演。

同樣飄著漫天細雨的海島國家英國,人民擁有極高的防火意識,煙霧警報器遍及家家戶戶,聽聞鈴響,民眾莫敢視為兒戲,均有序地前往戶外指定地點集合。尤其在 4 年前倫敦格蘭菲塔大火(Grenfell Tower fire)發生後,英國政府更全面提升大樓消防規定標準,未敢輕忽。

火災警鈴天天響,視之兒戲必遭重罰

「喔——咿——喔——咿!」急促的火警鈴聲劃破英國住宅區的寧靜,大隊消防人馬出動,雖未見黑煙竄出,路上行人仍警覺四望,這是英國處處可見的景象,「防火」早已是英國人的日常。

除針對商用與辦公區域設置嚴謹的消防法令,英國政府也於 2015 年更新住宅消防規範,提升居住安全。

例如,房東需確保租賃房屋的各樓層至少安裝一部煙霧警報器,若使用煤火、木材等固體燃料,則須加裝一氧化碳警報器,並定期檢查以確保設備穩定運作。蘇格蘭更進一步強制要求住家全面安裝互聯式煙霧警報器,相關法規將於 2022 年 2 月上路。

一旦警報響起,民眾必須儘速撤離現場,若忽視火警、延誤逃生,個人可能遭罰 30 至 250 英磅不等的罰鍰。針對肇事公司或單位,負責人最輕的罰則也至少 5000 英鎊( 約新台幣 19 萬 2380 元 ),最重可量刑判處 2 年刑期。

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消防演練「來真的」,防災大事絕不馬虎

廣設火災警報器之外,英國政府也相當重視防火設備與逃生資訊。大學宿舍裡每道門皆為防火門,結構厚重且會自動闔上,也貼著醒目的警語「Fire door. Keep shut.(防火安全門,保持關閉)」。

大門與廚房也清楚標示著火場逃生動線與集合地點,時時刻刻提醒著旅外學子消防安全的重要性。

開學時,筆者就讀的學校也舉辦了一場消防演習,當宿舍火警響起時,由保安人員指揮住宿生撤離至鄰近空地。由於並未事先通知,演練過程充滿緊張、肅殺之感,與臺灣學生習慣的消防講座相比,更具臨場感。

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作者: HK in UK