伊利沙伯女王號在入夜後離開樸茨茅夫軍港,民眾在岸上歡送。(Getty Images圖片)
英國皇家海軍航空母艦伊利沙伯女王號上周六(22日)黃昏,在英女王伊利沙伯二世親赴現場巡視後離開樸茨茅夫軍港,首次部署印太。大批民眾在港口歡送航母出港,國防大臣華禮仕指部署是展示英國擔當團結全球的角色。
英女王乘直升機降落伊利沙伯女王號,與艦上1,700名官兵見面及巡視,並向部分官兵頒發長期服務獎。航母之後在數百名民眾揮舞英國國旗歡送下駛離樸茨茅夫港,展開為期28周的海外部署,預定訪問逾40個國家,最後抵達日本。
華禮仕上周五(21日)與首相約翰遜登上該艦視察,對官兵表示今次部署反映英國不但本身實力強大,與其他盟友合作實力更強,期望打擊群的歷史性出航成功。華禮仕亦接受英國傳媒訪問,指伊利沙伯女王號擔當召集者角色,為全球盟友提供結集力量的焦點。他又指遠在中國崛起之前,英國與極具戰略重要性的國家早已結盟,航母打擊群展示英國仍是能從遠處發揮力量的全球大國。
對於早前有報道指,英國政府疑因避免得罪北京,伊利沙伯女王號在前往日本時不會駛經台灣海峽。華禮仕指航母會經過南海、東海及菲律賓海,但回程時有可能改變,沒有絕對一成不變。

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作者: HK in UK